Perché conviene impiegare il Bluetooth nell’Industria 4.0?

Perché conviene impiegare il Bluetooth nell'Industria 4.0?

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AEC Soluzioni srl e il Bluetooth 4.0

 

Il Bluetooth Low Energy è una delle tecnologie chiave dell'IoT, Internet of Things, ed è utilizzato massivamente per collegare dispositivi mobile come smartphone e tablet ad accessori di uso quotidiano come auricolari, smartwatch, fitness tracker, smartband
Al contrario il suo impiego in ambito industriale e professionale è molto ridotto: quali potrebbero essere i vantaggi derivanti dall'utilizzo di questa tecnologia nelle imprese manifatturiere?

 

In generale il Bluetooth, così come la sua nuova versione Bluetooth Low Energy commercialmente nota come Bluetooth Smart o Bluetooth 4.0, opera sulla frequenza 2.4 GHz della banda ISM (Industrial, Scientific and Medical), libera da ogni licenza di utilizzo e diffusa a livello mondiale.
Il Bluetooth Low Energy o BLE è stato progettato per il mondo della sensoristica wireless e presenta le seguenti peculiarità:

  • ottimizzazione del processo di trasferimento di piccoli pacchetti dati con consumi energetici estremamente ridotti (circa 0,01 mW);
  • maggiore sicurezza durante il trasferimento dei dati grazie a procedure di riconoscimento tra dispositivi e cifratura dei dati trasmessi;
  • possibilità di impostare ruoli specifici per i dispositivi coinvolti;
  • trasferimenti possibili anche per lunghe distanze (fino a qualche chilometro).

 

In ambito industriale ricorrere alla sensoristica Bluetooth Low Energy può quindi essere considerata una valida alternativa all'installazione di reti cablate in quanto ricorrere ad una tecnologia wireless consente di posizionare sensori ed attuatori anche in zone degli impianti difficilmente raggiungibili con i cavi.
In un contesto di Industria 4.0, dove le macchine devono essere in grado di dialogare tra di loro e trasmettere i dati acquisiti dai sensori diventa di fondamentale importanza poter garantire una comunicazione tra dispositivi efficace, affidabile e sicura.
Impiegare tecnologie con consumi energetici estremamente ridotti, come il BLE, consente di introdurre l'utilizzo dei Beacon piccoli trasmettitori wireless anche in ambito industriale e realizzare un sistema di monitoraggio in tempo reale 24/7 realmente efficace.

 

La nostra piattaforma MES, jpiano®, è in grado di acquisire dati provenienti da dispositivi wirelss BLE e supportare lo sviluppo di soluzioni su misura per diverse aree del settore industriale:

  • monitoraggio della produzione, trasmissione dati rilevati tramite sensori wireless BLE in relazione all'avanzamento di produzione (quantità, tempi, velocità, articoli prodotti…) e al funzionamento delle macchine (consumi energetici, temperature di funzionamento, stato delle macchine…) segnalando tempestivamente eventuali guasti o fermate;
  • tracciamento ed identificazione delle risorse aziendali, impiego dei così detti Beacon, compatibili con i protocolli BLE, che si comportano come i tag RFID attivi ed inviano notifiche sulla propria ubicazione;
  • monitoraggio dello stato di avanzamento su una linea di produzione, inserimento sul prodotto in fase di realizzazione di un Beacon per associare, sulla base della sua posizione lungo la linea di produzione, il corretto stato di avanzamento;
  • registrazione movimentazioni all'interno degli impianti, intercettazione della variazione di ubicazione di prodotti dotati di Beacon e registrazione sulla nostra piattaforma degli spostamenti effettuati;
  • sicurezza e monitoraggio ambientale, trasmissione di informazioni relative a temperatura, umidità, livello di rumore, emissioni di sostanze tossiche o altri parametri ambientali da parte di opportuni sensori wireless BLE. In questo modo il sistema è in grado di segnalare eventuali criticità e controlla la salubrità e sicurezza dell'ambiente di lavoro;
  • sorveglianza, rilevazione passaggio di personale autorizzato o meno e generazione automatica di eventuali notifiche conseguenti da parte di opportuni dispositivi wireless BLE.